domingo, 24 de enero de 2010

Navidad 2009 en Londres

Navidad 2009 en Londres – A punto de congelarnos

La idea de viajar a Londres surgió por que no teníamos ningún plan interesante para salir con la autocaravana y nos apetecía cambiar un poco el tipo de viaje y recordar los tiempos en que salíamos de hotel antes de tener la AC. No habíamos estado nunca en la “City “ y nos apetecía conocerla y comprobar así como evoluciona nuestro nivel de Inglés. Lo que no podíamos imaginar es que íbamos  sufrir una de la mayores olas de frío que se recuerda en Gran Bretaña desde hace muchos años.

Un par de días antes de salir cuando ya las previsiones meteorológicas  apuntaban que en Gran Bretaña las cosas se iban a poner feas , estuvimos pensando en cambiar los billetes y dejarlo para otras fechas, pero tras algunas deliberaciones , decidimos que si habíamos estado con la AC en Paris en  la navidad de 2007, en Roma en la del 2008 , la situación  no iba a ser mucho más extrema en Londres, ¿o si?

El billete lo habíamos sacado con Easyjet, después de que algunas personas nos recomendaran no hacerlo con Ryanair. La verdad es que no estoy muy seguro que una sea mejor o peor que la otra. Nos costó 502,88€ los cuatro ida y vuelta, lo que no parece muy caro teniendo en cuenta que lo sacamos con un mes de antelación.

En cuanto al hotel , elegimos el Premier Inn London Victoria que tiene muy buenas críticas en la web booking.com y esta a cinco minutos de la estación Victoria, lo que
nos venia de fabula para coger el Gatwick Express  y llegar al hotel en un pispas.

Para el transporte de Gatwick a Londres decidimos coger el Gatwick Express que en 30 minutos te deja en Victoria. Los tickets los sacamos por Internet a través de la web de easyjet , lo que nos permitía ahorrarnos un 10% respecto a las tarifas oficiales. Lo que no sabes hasta que no llegas a Londres, es que si lo sacas en las oficinas al llegar a la estación hay una oferta de 4x2 o 2x1 con lo que el ahorro es aun mayor. A nosotros nos costaron 80 libras los cuatro ida y vuelta, aunque al  final no usamos esos tickets por que sobre la marcha nos vimos obligados a cambiar de planes.  Ya hemos enviado un email para que nos devuelvan el dinero y lo han hecho sin poner ninguna pega.

5 de Enero – el viaje de ida

Nuestro vuelo salía a las 20:55 de la T1 de barajas, con lo que tuvimos todo el día para hacer los preparativos del viaje y ponernos nerviosos por las previsiones del tiempo y por los posibles retrasos en el vuelo. Además el tema de volar con una aerolínea de bajo coste  ( easyjet ) nos tenía un poco intranquilos , ya que nunca lo habíamos hecho. Llegamos al aeropuerto a las 18:30 y sacamos las tarjetas de embarque sin esperar mucha cola , embarcamos dentro del horario previsto, pero nos tuvieron esperando dentro del avión una hora antés de despegar. Al final la salida fue a las 22:15 , el viaje fue muy tranquilo hasta que 15 minutos antes de aterrizar , el piloto nos dice que Gatwick está cerrado por la nieve  y que nos van a llevar a Stansted, eso sí , nos llevaran en bus a Gatwick de forma gratuita. En ese momento empezamos a darle vueltas a la mejor opción y decidimos coger el bus de National Express que te deja en la estación de autobuses de Victoria  y tarda una hora y media en llegar. El precio del bus fueron unos treinta y pico euros los cuatro. A eso de las tres de la mañana llegamos a Victoria y nos llevamos la desagradable sorpresa de que algún otro viajero se ha confundido de maleta y ha cogido la nuestra.  Se producen unos momentos de estrés y tensión hasta que a los cinco minutos aparece el despistado sin saber que se había equivocado de maleta, volvía por que se había confundido de camino, sorry, sorry y directos al hotel con el susto todavía en el cuerpo. A las tres y media nos metemos en la cama agotados por la peripecia del viaje.
 


El Hotel London Premier Inn



La estación Victoria

6 de Enero – Abadia de Westmister y de compras por Oxford Street

Nos levantamos a eso de las nueve de la mañana con la resaca del viaje todavía en nuestros cuerpos, aunque sacamos fuerzas de flaqueza y después de una reconfortante ducha nos bajamos al restaurante a desayunar. El desayuno es tipo buffet y nos sorprende agradablemente la calidad y variedad de todo lo que hay. Ya con el estomago lleno, nos disponemos a abordar la primera jornada londinense. El día nos recibe con mucho frío y con una agua-nieve muy desagradable. Lo primero que hacemos es ir a la estación Victoria para recoger la Oyster Card (5,62€) que habíamos encargado por internet para nuestro hijo de 14 años. Con esta tarjeta puede viajar en todos los transportes de Londres durante todo el año.  Después fuimos a las taquillas del metro y sacamos tres Off-Peak Day Travelcards 
para nosotros( 37€) . La pequeña de diez años puede viajar gratis con un adulto.  Nos dirigimos directamente por  Buckingham  Palace Road hacia el palacio del mismo nombre y llegamos justo cuando acaba de terminar el cambio de guardia. Lo dejamos para el viernes 8. Continuamos por Birdcage Walk y también vemos finalizar otro cambio de guardia  que hay en el Guards Horse Museum, aunque sin caballos, en fin esto de los cambios de guardia es un lío. Con la nieve sin darnos tregua, continuamos hacía la Abadia de Westmister y nos disponemos a visitarla y aprovechar para entrar en calor. El precio es de 30€ por los cuatro y esta incluida la audio-guia. La abadía es muy bonita y es muy recomendable la visita. Al salir buscamos un sitio para comer y lo encontramos muy cerquita en un tipico pub ingles , Strutton Arms, donde comemos a buen precio(27€). Al salir nos hacemos un par de fotos pasadas por agua – nieve con el Big-Ben de fondo y nos dirigimos a la boca de metro  de Westminster para dirigirnos a la zona de compras de Oxford Street y Regent Street  donde dedicaremos la tarde a recorrer las tiendas más importantes y aprovechar las rebajas. Mención especial para la calle St Christopher Place , un callejón estrecho con bonitas tiendas y una iluminación navideña especial. También merece la pena la visitar a la juguetería Hamley’s donde los dependientes  juegan con los juguetes y bromean con los clientes, además justo enfrente hay una tienda Ferrari donde se pueden comprar casi todo tipo de artículos de dicha marca. Finalizadas las compras cogemos el metro para dirigirnos al hotel a descansar y calentarnos después de un día de muuuucho frio  y disfrutar de todo lo que acabamos de comprar  como regalo de reyes.

Nuestro primer día en Londres ha estado bien aunque no hemos podido hacer todo que nos hubiera gustado porque la nieve y el frio hacen mella y el día resulta más corto de lo que nos gustaría, pero que le vamos a hacer, el "weather" no se puede controlar.


El museo de la Guardia

La abadía de Wesminster

Dean's Yard

Oxford Street

St Christopher Place

La juguetería Hamleys
7 de enero - La Torre de Londres, Puente de la Torre, Catedral de San Pablo y más

Hoy por la mañana nos toca visitar la Torre de Londres y el Puente de la Torre. Después del descansar un montón de horas  y de dar cuenta de un suculento desayuno, nos dirigimos en metro a la Torre de Londres. El día amanece soleado y aunque hace bastante frio, podemos dejar el paraguas en la mochila. La entrada a la Torre nos cuesta 34€ haciendo uso de los tickets 2x1 que hemos descargado de la web http://www.daysoutguide.co.uk/. Nos han pedido el billete de tren y hemos enseñado la reserva del Gatwick Express que aún no hemos usado. Hay que decir que el ticket familiar vale 47€ por lo que en esta ocasión nos hemos ahorrado 13€. Al entrar nos hacemos la foto del rigor con el Beefeater , esperamos a una de las visitas guiadas que hacen estos guardianes de la torre tan peculiares. Empieza a las doce y al cabo de unos minutos me doy cuenta que no me entero de nada y decidimos seguir la visita por nuestra cuenta. La  torre en si no es gran  cosa, lo más interesante son las joyas de la corona y las puertas acorazadas que las resguardan, son impresionantes. También hay una exposición interactiva de armas a lo largo de la historia donde pasamos un buen rato.

Después de la torre nos vamos a visitar el Puente de la Torre. La entrada nos cuesta 14€ con el 2for1 con lo que ahorramos 2€ respecto al precio familiar. Lo más interesante del puente son las vistas que hay desde sus plataformas superiores. Además hay unas ventanitas para poder hacer las fotos en condiciones. Al salir nos vamos por la otra orilla del rio y paramos a comer en un McDonald que hay en la estación de London Bridge.  Más tarde visita a la Catedral de Southwark, cruzamos el London Bridge y hacemos una foto al "Monument" para después coger el metro hacia la Catedral de San Pablo. En la catedral encontramos una pareja de recien casado haciéndose fotos a la entrada , mientras los invitados esperan pacientemente en un "wedding bus" tipicamente ingles. La entrada es gratuita , aunque no podemos acceder a la parte más interesante por que hay una misa y debido al tiempo, hay algunas zona cerradas al publico.

El siguiente punto en la ruta es el mercado de "Covent Garden", donde podemos disfrutar de una cantante de opera bastante "apañada" que esta cantando a pelo en uno de los patios del centro comercial. Según parece les hacen pruebas antes de dejarlos cantar en este mercado. Aprovechamos para comprar algún recuerdo más en el mercadillo  que hay junto al centro.Nuestro siguiente punto es Trafalgar Square donde intentamos entrar en la National Gallery para ver los girasoles, pero ya es tarde y no nos dejan pasar. Aunque son solo las séis de la tarde, ya se ha hecho de noche y el frio empieza a notarse de forma importante así que decidimos ir hacía el hotel dando un paseo. Después de las fotos de rigor en la famosa plaza,  enfilamos por Whitehall St dirección Westminster pasando por delante de Downing St . Al llegar al puente de Westminster cogemos el metro hasta Victoria y directos al hotel a descansar.




El puente de la Torre

City Hall

El puente de la Torre



Vistas desde el Puente de la Torre


La National Gallery
8 de enero - Cambio de guardia en Buckingham , National Gallery y British Museum y más

 Hoy es nuestro último día en Londres y nos damos cuenta de que nos queda demasiado por ver, así que nos resignamos  a dejar un montón de cosas para otro viaje , si es posbile con menos frio. Nuestra primera parada es el Palacio de Buckingham para ver el famoso cambio de guardia . Para las fechas que son y el frio que hace hay bastante gente y no consgeguimos ponernos pegados a la valla , así que nos ponemos en las escaleras que hay en el Monumento a la Reina Victoria junto con otro montón de gente. La verdad es que nos defraudo el famoso cambio de guardia, pensabamos que sería más interesante. Seguramente , debido al mal tiempo han hecho una versión reducida del acto. Nos dirigimos a través de The Mall hasta Trafalgar Square y entramos en la National Gallery para ver los famosos Girasoles, esta vez si que pudimos ver el famoso cuadro y como no nos apasionan los museos en exceso, continuamos  nuestra ruta hacía Leicester Square donde nos hacemos la foto de rigo junto a Charles Chaplin, continuamos hacía Chinatown  donde nos llaman la atención los escaparates de los restaurantes chinos con sus patos laqueados colgados y sus calamares coloreados. Damos un paseito hasta Picadilly Circus , que por desgracia está en obras, y cogemos el metro hasta el  British Museum donde nos llaman la atención la zona donde se expone el expolio del Partenon Griego y la Momia de la Ciénaga ( Lidow Man) , las momias Egipcias y alguna cosa más. Al salir del museo cogemos un bus y recorremos Oxford Street hasta Marble Arch. Es impresionanate la animación que tiene esta calle y la cantidad de buses y taxis que circulan. Al llegar a Marble Arch, nuestra intención era atravesar Hyde Park para llegar a Harrods, pero el parque esta completamente cubierto de nieve y el frio que hace en su interior es importante , así que decidimos dar por finalizado el día y la visita a Londres y nos retiramos al Hotel, donde tenemos que hacer las maletas y coger el Gatwick Express hasta el Hotel que la cadena Premier Inn tiene cerca del aeropuerto para pasar la última noche. Nuestro vuelo sale muy temprano y no queremos sorpresas de última hora , tieniendo en cuenta como esta el tiempo. El hotel resulta estar bien , aunque más viejo que el de Victoria y mucho más animado. Hay un bus que cada 20 minutos que va y viene al aeropuerto por 2,5 libras.

A la mañana siguiente el  vuelo de Easyjet con dirección Madrid se retrasa 3 horas y llegamos más tarde de lo deseable, aunque sin mayor novedad teniendo en cuenta la cantidad de nieve que hay en el aeropuerto.

Sabemos que nos hemos dejado un monton de cosas por visitar, pero volvemos con la intención de repetir el viaje para y concluir esta visita inacabada.


Buckingham Palace nevado



  

El cambio de guardia
 


St James Park nevado
Ardillita en St James Park nevado
El barrio chino
Picadilly Circus
Oxford St desde el Bus
Así estaba Gatwick desde el avión